John Renwick

Emeritus Professor and Honorary Fellow


John Renwick's teaching career took him from Glasgow (1964) to Cambridge (1966), Clermont-Ferrand (1970-71, 72-74), the New University of Ulster (Chair of French, 1974-1980; Pro-Vice-Chancellor, 1978-1980), and finally to Edinburgh where he occupied the John Orr Chair of French for 26 years (1980-2006).

Upon retirement, in 2006,  he was appointed a Senior Honorary Professorial Fellow in French in recognition of his continuing association with the academic and scholarly activities of the School (Director of the Centre de recherches francophones belges; on-going supervision of doctoral candidates, etc.). In 2007, Senate conferred upon him the title of Emeritus Professor.


MA (Oxon), MA (Cantab), PhD (Glasgow), DLitt (Glasgow) FRHistS, FRSE, Commandeur des Palmes Académiques

Research summary

His research interests are varied, moving with increasing frequency over the years between Literature and History (his standing in the latter field was recognised with his election to a Fellowship of the Royal Historical Society in 1996).

He is widely known inter alia not only as the scholar who rediscovered and then rehabilitated the XVIIIth century writer Jean-François Marmontel (critical editions of both the Mémoires, and the Correspondance, two monographs, more than 20 articles), but also for being one of the mainstays of the major critical edition of the Complete Works of Voltaire, a project of the Voltaire Foundation, University of Oxford (1967-2022), with which he was actively associated between 1970-2022. Not only is he a Research Fellow of the Foundation (2008), but also a member (1997) of the Editorial Board of those Complete Works for which he produced well over 150 critical editions, all of which are now in print. Between 2008 and 2016, he was essentially engaged (with the historian Bruno Bernard) in being one of the four general editors directing the eight volume edition of the Essai sur les mœurs. He went on (2016-2017) not only to collaborate in the production of the final two volumes of the Corpus des notes marginales (2018) where he contributed nearly three quarters of the 162 entries, but also, in 2016-2019, to edit - with Gérard Laudin – the three volume edition of the Annales de l’Empire (2019). In 2018-2019, he was again a major contributor (5 editions) to a volume of ‘Fragments divers’ which was published at the beginning of 2020. His final contributions to this monumental edition came in 2022 when he wrote the Preface to vol.147 (Textes attribués à Voltaire) and contributed seven of its thirteen constituent parts. 

Other interests encompass, for example, the moralist Chamfort (1 book and 5 articles) and the interpretation of XVIIIth century library catalogues (3 critical editions and 5 articles). He was the initiator of the wide-scale, international research project: Voltaire, la tolérance et la justice (1762-1778) which was awarded over £100,000 in public monies (£78,000 by the Leverhulme Trust in 2002), and whose findings have progressively been published since 2005. In recognition of his various scholarly achievements, John Renwick, Officier des Palmes Académiques in 1990, was promoted to the rank of Commandeur in 2002, and elected a Fellow of the Royal Society of Edinburgh in 2008.

 In March 2021, John Renwick was awarded the Prix littéraire Auvergne-Rhône-Alpes de la Francophonie 2021 for his ‘pioneering rehabilitation’ of Jean-François Marmontel. In July 2021, he was awarded the Royal Society of Edinburgh’s Senior Career Medal (the ‘Sir Walter Scott Medal’) in the Arts, Humanities and Social Sciences for his ‘monumental and ground-breaking’ contribution to the critical edition of the Œuvres complètes de Voltaire’ and his key role in the ‘scholarly resurrection of the highly significant figure, Jean-François Marmontel (1723-1799)’.

i. Books

  • Jean-François Marmontel (1723-1799): dix études, Paris, Champion, 2001, 376 pages.
  • Chamfort devant la postérité (1794-1984), Oxford, The Voltaire Foundation, 1986, 208 pages.
  • Voltaire et Morangiés (1772-1773), ou les Lumières l'ont échappé belle, Oxford, The Voltaire Foundation, 1982, 166 pages.
  • Marmontel, Voltaire and the Bélisaire affair, Oxford, The Voltaire Foundation, 1974, 397 pages.
  • La Destinée posthume de Jean-François Marmontel: bibliographie critique, Clermont-Ferrand, Publications of the University of Clermont-Ferrand, 1972, 130 pages.

ii. Critical editions in Voltaire's Complete Works (selection):

  • Extrait d’une lettre de M. Chauvelin à Mr. De la Closure, édition critique, vol.145 (2019 ; Corpus des notes marginales de Voltaire. Supplément. Notes et écrits marginaux conservés hors de la Bibliothèque nationale de Russie), p.15-21.
  • Supplément aux probabilités, édition critique, vol.145 (2019 ; Corpus des notes marginales de Voltaire. Supplément. Notes et écrits marginaux conservés hors de la Bibliothèque nationale de Russie), p.427-450.
  • Annales de l’Empire, vol.3, édition critique par Gérard Laudin et John Renwick, chapitres 40-48, vol.44C (2019), 499 pages.
  • Annales de l’Empire, vol.2, édition critique par Gérard Laudin et John Renwick, chapitres 18-39, vol.44B (2019), 537 pages.
  • Annales de l’Empire, vol.1, édition critique par Gérard Laudin et John Renwick, introduction, textes préliminaires, chapitres 1-17, vol.44A (2019), 542 pages.
  • Idées républicaines, par un membre d’un corps, édition critique, John Renwick et Lorenzo Bianchi, vol.60B (2018), p.105-169.
  • Corpus des notes marginales de Voltaire, vols.144 A-B (2018), notes éditoriales par John Renwick, Gillian Pink et al ; [my entries] :  nos 1553-1555, 1559-1561, 1565, 1566, 1569-1585, 1589-1593, 1595-1598, 1600, 1601, 1604, 1605, 1607-1611, 1614-1616, 1618, 1619, 1622-1624, 1626, 1627, 1631-1633, 1641-1647, 1649, 1652, 1653, 1655-1661, 1663-1667, 1669-1682, 1684-1687.
  • Au même, sur le fameux cocher Gilbert, vol.78C (2018), p.355-360.
  • Essai sur les mœurs et l'esprit des nations, vol.27 (2016), editions of the following texts: Remarques pour servir de supplément à l'Essai sur les mœurs; Eclaircissements historiques à l'occasion d'un libelle calomnieux; Additions aux Observations sur le libelle intitulé Les Erreurs de M. de V....; Lettre civile et honnête à l'auteur malhonnête de la Critique de l'histoire universelle de M. de V***; Remarque au sujet d'une omisssion qui se trouve dans le Journal encyclopédique 1er janvier 1760; Avertissement dans le Journal encyclopédique 15 mars 1761; Conclusion et examen de ce tableau; Fragments sur l'histoire générale, pp.3-87, 89-140, 141-150, 351-371, 371-73, 374-76, 377-94, 423-511. 
  • Essai sur les mœurs et l'esprit des nations, vol.26C (2015), chapters 177, 181, 182, 191, 192, 197, pp.3-19, 95-132, 229-261, 309-334.
  • Essai sur les mœurs et l'esprit des nations, vol.26B (2014), chapters 169, 172, 175, 176, pp.85-96, 129-156, 247-346.
  • Questions sur l'Encyclopédie, vol.43 (2013), the articles: 'Rome', 'Salique, loi salique', 'Tolérance', 'Vénalité', pp.170-179, 185-198, 373-377, 425-427.
  • Essai sur les mœurs et l'esprit des nations, vol.26A (2013), chapters 137, 138, 144, 145, 146, 147, 148, 149, 154, 162, pp.73-93, 183-256, 299-310, 375-380.
  • Questions sur l'Encyclopédie, vol.42B (2012), the articles: 'Oracle'. 'Pétrone', pp.313-323, 403-409.
  • Essai sur les mœurs et l'esprit des nations, vol.25 (2012), chapters 113, 114, 124, 125, pp.127-160, 337-377.
  • Questions sur l'Encyclopédie, vol.42A (2011), the articles: 'Etats généraux', 'Grec', 'Impôt', 'Justice', pp.20-24, 147-151, 377-387, 499-514.
  • Essai sur les mœurs et l'esprit des nations, vol.24 (2011), chapters 74, 80, 81, 85, 86, 87, 89, 90, 91, 92, 93, pp.101-111, 235-267, 311-358, 379-445.
  • Questions sur l'Encyclopédie, vol.41 (2010), the articles: 'Esclavage', 'Esclaves', 'Fanatisme', 'Ferrare', 'Fertilisation', 'Fleuves', pp.211-235, 328-342, 359-377, 449-454.
  • Essai sur les mœurs et l'esprit des nations, vol.23 (2010), chapters 53-59, pp.269-399.
  • General editor of vol. 75A, Oxford, 2009 (preface, p.xvii-xxvi). This volume contains inter alia 12 critical editions by John Renwick, pp.3-41, 325-340, 389-406, (9 of which concern all the texts dealing with the Affaire Morangiés, pp.121-324).
  • General editor of volume 75B (2009), including Fragments historiques sur l'Inde et sur le général Lally, edited by Cynthia Manley and John Renwick, p. 5-264.
  • Questions sur l'Encyclopédie, vol.40 (2009), the articles: 'César', 'Cicéron', 'Donations', 'Droit', 'Economie', pp.1-5, 105-111, 509-523,528-537, 589-607.
  • Essai sur les mœurs et l'esprit des nations, vol.22 (2009), chapters 12-14, pp.220-253.
  • Questions sur l'Encyclopédie, vol.39 (2008), the articles: 'Astronomie', 'Auguste Octave', 'Axe', 'De Caton, du suicide', 'Causes finales', pp.140-149, 211-222, 258-260, 518-550.
  • Questions sur l'Encyclopédie, vol.38 (2007), the articles: 'Air', 'Apocryphe', pp.148-160, 449-486.
  • Le Sermon prêché à Bâle, le premier jour de l'an 1768. Par Josias Rossette, ministre du Saint Evangile, vol.67 (2007), p.11-46.
  • Nouvelles probabilités en fait de justice, vol. 74A (2006), p.387-414.
  • Essai sur les probabilités en fait de justice, vol. 74A (2006), p.247-384.
  • Histoire du parlement de Paris, Vol. 68 (2005), 604 pages.
  • Traité sur la tolérance, vol. 56C (2000), 365 pages.
  • Les Guèbres, vol. 66 (1999), p.429-639.
  • Brutus, vol. 5 (1998) p.1-308.

iii. Other editions

  • Voltaire, la tolérance et la justice, 1762-1778, Peeters, Louvain-Paris-Dudley, MA, (La République des Lettres 41), 2011, edited and introduced by John Renwick, 482 pages.
  • Ifecosse @ 60: 1946-2006, Edinburgh, Institut Français d'Ecosse, 2006, 207 pages.
  • L'Invitation au voyage. Studies in honor of Peter France, Oxford, The Voltaire Foundation, 2000, 325 pages.
  • Catalogue de la bibliothèque de l'Oratoire de Riom (1619-1792), Publications de l'Université de Saint-Etienne, 1999, 269 pages.
  • Language and rhetoric of the Revolution, Edinburgh University Press, 1990, 106 pages.
  • Catalogue de la bibliothèque du Marquis d'Espinchal, Paris, Société Française d'Etude du XVIIIsiècle, 1988, 205 pages.
  • Marmontel, Correspondance, 2 vols., Publications de l'Université de Clermont-Ferrand, 1974, 355 + 354 pages.
  • Marmontel, Mémoires, critical edition, 2 vols., Clermont-Ferrand, De Bussac, 1972, 555 pages. New edition revised and greatly expanded, Paris, Champion, 2008, 880 pages.

iv. Selected Articles (since 2000)

  • ‘The Complete Works of Voltaire : 1967-2016 – an insider’s view’, (Oxford, 2017),
  • ‘Voltaire et le “vous” de l’Essai sur les mœurs : « note instructive » à la manière de M. de Morza’, in Nouveaux regards sur les institutions représentatives de l’Ancien Régime, la cour, la diplomatie, la guerre et la littérature : essais en hommage à John Rogister, textes réunis par Bertrand Augé, Paris, Pedone, 2017, p.221-234.

  • 'Les Incas de Marmontel, sources et enjeux: un philosophe lit les historiens et les voyageurs', in: Les Amériques des écrivains francais (Travaux de littérature XXIV, publiés par l'Adirel), Genève, Droz, 2011, pp.161-172.
  • 'Le Pourquoi d'un colloque sur Voltaire, la tolérance et la justice', in: Voltaire, la tolérance et la justice (vide supra), Peeters, Louvain, 2011, pp.9-15, and: ‘Voltaire, la tolérance et la justice: de prétendu “Observateur” en Acteur. Voltaire 1758-1762: Problèmes et paramètres’, pp.83-96.
  • 'Jean-François Marmontel, mémorialiste 1793-1796: Réflexions de son éditeur', Revue des Lettres, Sciences et Arts de la Corrèze, tome 111 (2010), pp.17-40.
  • ‘Voltaire and the politics of toleration’, in: Cambridge Companion to Voltaire, ed. Nicholas Cronk, Cambridge University Press, 2009, pp.179-191.
  • ‘La littérature classique antique dans les bibliothèques (XVIIe-XIXsiècles): collèges et particuliers’, in: D’une Antiquité l’autre. La littérature antique classique dans les bibliothèques du XVe au XIXe siècle, Lyon, ENS Editions, Institut d’Histoire du Livre, 2006, pp.103-125.
  • 'Voltaire et son Histoire du parlement de Paris "sévère mais objective'' ', in: Poétique de la pensée: Etudes sur l'âge classique ety le siècle philosophique en hommage à Jean Dagen, ed. Béatrice Guion, Paris, Champion, 2006, pp.707-718.
  • 'Toleration and emancipation: "C'est la faute à Voltaire"?', in: Enlightenment and emancipation, ed. Susan Manning and Peter France, Lewisburg, PA Bucknell University Press, 2006, pp.30-43.
  • 'Philosophers into Counter-Revolutionaries? The case of Jean-François Marmontel', in: The Enterprise of Enlightenment: a tribute to David Williams from his friends, ed. Terry Pratt and David McCallam, Bern, Peter Lang, 2004, pp.175-192.
  • 'La Fête', in: Jean-François Marmontel: Un intellectuel exemplaire au siècle des Lumières, ed. Jacques Wagner, Tulle, Mille Sources, 2003, pp.179-195.
  • 'Le Lucius Junius Brutus de Voltaire, in: Bruto Il Maggiore nella letteratura inglese, ed. Franco Piva, Fasano, Schena Editore, 2002, pp.207-225.
  • ‘Voltaire, William Duncombe et la traduction de Brutus’, in: Voltaire en Europe, Hommage à Christiane Mervaud, The Voltaire Foundation, University of Oxford, 2000, pp. 57-75.